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Is Your Child Sick?TM

 

Are You Sick?

Picadura de Insecto

¿Es éste su sίntoma?

  • Comezón, dolor o hinchazón a consecuencia de una picadura de insecto

Si no, trate uno de estos:


Información Básica...

  • Existen muchos tipos de insectos que pueden picar a las personas.
  • En la mayoría de los casos, las picaduras de insectos solo provocan una leve reacción en la zona afectada y pueden tratarse en casa.
  • Las personas con alergias a las picaduras de insectos pueden tener reacciones más fuertes. Las reacciones graves son emergencias médicas.
  • Rascar la zona de la picadura la irrita todavía más. La saliva que deja el insecto es lo que causa la roncha y la comezón, y esto empeora si se rasca. Trate de no rascarse!
  • No es necesaria la vacuna contra el tétanos después de una picadura de insecto.

Tipos de Picaduras de Insecto

  • Picaduras de Insectos Que Causan Comezón: Las picaduras de ciertos insectos (como los mosquitos, niguas, pulgas y chinches de la cama) causan ronchas rojas con comezón.
  • Picaduras de Insectos Que Causan Dolor: También hay algunos insectos (como los tábanos, moscas negras, moscas amarillas, jejenes, ciertas hormigas, escarabajos meloidos y ciempiés) que causan ronchas rojas o ampollas dolorosas. Las picaduras de las hormigas rojas pueden producir ampollas o granos a las pocas horas.

¿Qué Son las Beatillas?

  • Las beatillas son unos insectos diminutos con un tamaño de 1/10 a 1/15 de pulgada (0.16 a 0.25 cm). Son tan pequeños que pueden pasar a través de los mosquiteros normales. Su mayor nivel de actividad ocurre al amanecer y al atardecer. Son atraídos por la luz.
  • Otros Nombres: Las beatillas también son conocidas como moscas de arena y chaquistles.
  • Dónde Viven: Se encuentran cerca del agua donde la arena o la tierra está mojada. Pueden vivir cerca de los ríos, estanques, playas y marismas, así como en los charcos cerca de lugares de construcción.
  • Cómo Pican: Al igual que ocurre con los mosquitos, solamente la hembra pica. La picadura la hace para succionar sangre, cuyas proteínas necesita para producir huevos. Los machos a menudo vuelan al lugar donde las hembras se están alimentando para copular.
  • Síntomas: La picadura no suele producir dolor, aunque puede causar una ligera comezón momentánea. Al cabo de 12 horas, la zona de la picadura se convierte en una mancha roja que causa mucha comezón y puede durar 5-7 días. Algunas personas pueden tener una reacción más fuerte. Las beatillas suelen volar en enjambres, por lo que pueden picar muchas veces a la misma persona y causar muchas manchas rojas con comezón.
  • Tratamiento Sin Receta Para la Comezón: La crema de hidrocortisona y los antihistamínicos como Benadryl pueden ayudar a aliviar la comezón.
  • Prevención: Estos insectos no pican a través de la ropa. Use camisas de manga larga, pantalones largos, medias y zapatos para evitar las picaduras. Un repelente de insectos que contenga DEET también puede ser útil, así como la instalación de mosquiteros de malla más fina en las ventanas. Estos insectos no pueden volar cuando hay viento fuerte, por lo que los ventiladores pueden evitar que se acerquen.

¿Qué Son las Niguas?

  • Las niguas son larvas de un tipo de ácaros, de un tamaño demasiado pequeño para poder verlas a simple vista, aproximadamente 1/150 de pulgada (0.017 cm).
  • Otros Nombres: Se conocen también como tungiasis, tunga o pique.
  • Dónde Viven: Las niguas viven en la hierba alta y la maleza.
  • Cómo Pican: Las niguas pueden agarrarse a la piel o la ropa de una persona que pasa y desplazarse hasta un lugar del cuerpo donde puedan alimentarse por succión. Una vez llenas, se desprenden de la piel y se caen al suelo. Las picaduras de nigua se encuentran a menudo alrededor de la cintura, donde la presión de la pretina o cinturón les impide seguir avanzando.
  • Síntomas: El síntoma más común es una comezón muy fuerte, sobre todo 1-2 días después de la picadura. También pueden aparecer bultos rojos diminutos o ronchas pequeñas. La comezón y el enrojecimiento pueden durar 1-3 semanas.
  • Tratamiento con Medicamentos de Venta Sin Receta: La crema de hidrocortisona y los antihistamínicos pueden ayudar a aliviar la comezón. Las niguas no se introducen debajo de la piel. La aplicación de esmalte de uñas sobre las picaduras no sirve de nada.
  • Prevención: Lávese con jabón y agua después de estar al aire libre. Esto puede ayudar a eliminar las niguas que todavía no se han prendido a la piel. Use pantalones largos, medias y zapatos cuando camine por el campo. Cámbiese de ropa al entrar en casa. El repelente de insectos con DEET también ayuda a prevenir las picaduras.

¿Qué Son los Chinches de la Cama?

  • Los chinches de la cama son insectos pequeños, visibles, que succionan sangre y miden aproximadamente ¼ de pulgada (7 mm) de longitud.
  • Dónde Viven: Durante el día se esconden en los colchones, las camas, el piso y las paredes. Por la noche, salen de sus escondites y pueden picar a las personas. Los chinches existen por todo el mundo.
  • Síntomas: La picadura del chinche no causa dolor cuando se produce. Más tarde pueden aparecer pequeñas ronchas rojas o verdugones grandes (2-20 cm) con comezón. También pueden formarse ampollas en la picadura.
  • Tratamiento con Medicamentos de Venta Sin Receta: La crema de hidrocortisona y los medicamentos antihistamínicos ayudan a aliviar la comezón. Esté pendiente de cualquier señal de infección.
  • Prevención: Evite los hoteles donde ha encontrado chinches. Revise las esquinas de la ropa de la cama y de los colchones para ver si hay chinches. Lave la ropa de cama una vez por semana con agua caliente. Los repelentes de insectos como DEET (usado en la piel) y la permetrina (usada en la ropa) NO impiden las picaduras de chinches de la cama.

When to Call for Picadura de Insecto

When to Call for Picadura de Insecto

Llame Al 911 Ahora

  • Se desmayó
  • Dificultad para despertarse o muestra señales de confusión en su comportamiento
  • Dificultad para respirar o respiración con sibilancias
  • Tiene ronquera, tos u opresión en la garganta o el pecho
  • Tiene la lengua hinchada o dificultad para tragar
  • Ha tenido en el pasado una reacción grave a la picadura del mismo insecto (no solamente urticaria o hinchazón)
  • Usted piensa que tiene una emergencia médica con peligro de muerte

Llame Doctor Ahora o Busque Atención Médica Ahora

  • Tiene urticaria o hinchazón por todo el cuerpo
  • El dolor de la picadura es intenso y no mejora después de 2 horas con analgésicos
  • La zona enrojecida de la picadura es dolorosa al tacto, y tiene fiebre
  • Se siente débil o muy enfermo
  • Usted piensa que debe ser examinado por un médico y que el problema es urgente

Llame Doctor En Un Lapso De 24 Horas

  • La zona de la picadura está enrojecida o muy dolorosa al tacto, y esto empezó más de 24 horas después de la picadura
  • La zona de la picadura está enrojecida o muy dolorosa al tacto, y su tamaño está aumentando más de 48 horas después de la picadura
  • Usted piensa que debe ser examinado por un médico pero el problema no es urgente

Llame Doctor Durante En Horas De Oficina

  • La costra segrega pus o está aumentando de tamaño y no mejora después de aplicar una pomada antibiótica durante 2 días
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes

Atiéndase Usted Misma En Casa

  • Picadura normal de insecto
  • La costra segrega pus o aumenta de tamaño

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  • Ha tenido en el pasado una reacción grave a la picadura del mismo insecto (no solamente urticaria o hinchazón)
  • Usted piensa que tiene una emergencia médica con peligro de muerte

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  • El dolor de la picadura es intenso y no mejora después de 2 horas con analgésicos
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  • Se siente débil o muy enfermo
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  • La zona de la picadura está enrojecida o muy dolorosa al tacto, y esto empezó más de 24 horas después de la picadura
  • La zona de la picadura está enrojecida o muy dolorosa al tacto, y su tamaño está aumentando más de 48 horas después de la picadura
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Llame Doctor Durante En Horas De Oficina

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  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes

Atiéndase Usted Misma En Casa

  • Picadura normal de insecto
  • La costra segrega pus o aumenta de tamaño

CONSEJOS PARA EL CUIDADO EN CASA

Tratamiento para las Picaduras de Insectos

  1. Lo Que Usted Debe Saber:
    • En la mayoría de los casos, las picaduras de insectos solo provocan una leve reacción en la zona afectada.
    • Rascar la zona de la picadura la irrita todavía más. La saliva que deja el insecto es lo que causa la roncha y la comezón, y esto empeora si se rasca. Trate de no rascarse!
    • Las reacciones leves a las picaduras de insectos pueden tratarse en casa.
    • Estos son algunos consejos útiles para el cuidado en casa.
  2. Tratamiento de las Picaduras de Insectos que Causan Comezón:
    • Aplique loción de calamina o una pasta de bicarbonato de sodio sobre la zona de la picadura.
    • Si la comezón es intensa, aplique crema de hidrocortisona al 1%. Haga esto 4 veces al día hasta que se reduzca la comezón, y luego aplique solamente loción de calamina.
    • Intente ejercer una presión firme, aguda y uniforme sobre la zona de la picadura durante 10 segundos. Puede usar una uña, la tapa de una pluma u otro objeto.
  3. Medicamentos Antihistamínicos Para la Comezón Intensa:
    • Si tiene comezón intensa, puede tomar uno de los siguientes medicamentos: difenhidramina (Benadryl), clorfeniramina (Chlor-trimeton, Chlor-tripolon), Cetirizina (Zyrtec) o Loratadina (Claritin, Alavert).
    • Estos medicamentos son de venta libre (sin receta) y puede comprarlos en la farmacia.
    • Utilice la dosis más pequeña de medicamento que resulte suficiente para aliviar la comezón.
    • La difenhidramina (Benadryl) y la clorfeniramina (Chlor-trimeton, Chlor-tripolon) pueden causar somnolencia. La loratadina y la cetirizina no causan tanta somnolencia y también son de acción prolongada (su efecto dura 24 horas).
    • Lea todas las instrucciones indicadas en el paquete de cada medicamento que toma.
  4. Tratamiento de las Picaduras de Insectos que Causan Dolor:
    • Frote la zona de la picadura con un algodón empapado en una solución de bicarbonato de sodio durante 15 a 20 minutos. Esto casi siempre ayuda a aliviar el dolor. No lo use cerca del ojo.
    • Otra opción es aplicar un cubito de hielo durante 20 minutos.
  5. Medicamentos Contra el Dolor (analgésicos):
    • Si tiene dolor, puede tomar uno de los siguientes medicamentos: acetaminofén (Tylenol), ibuprofén (Motrin o Advil) o naproxeno (Aleve).
    • Estos medicamentos son de venta libre (sin receta) y puede comprarlos en la farmacia.
    • Utilice la dosis más pequeña de medicamento que resulte suficiente para aliviar el dolor.
    • El acetaminofén se considera más seguro que el ibuprofén o el naproxeno para personas mayores de 65 años.
    • Lea las instrucciones y advertencias que aparecen en el prospecto de cada medicamento que toma.
  6. Qué Puede Esperar:
    • La mayoría de las picaduras de insecto causan comezón o dolor durante 1-2 días.
    • La hinchazón puede durar una semana.
  7. Llame a Su Médico Si:
    • Tiene dolor intenso que persiste durante más de 2 horas después de haber tomado analgésicos
    • La costra infectada no mejora después de 48 horas de tratamiento con pomada antibiótica
    • La picadura parece estar infectada (enrojecimiento, rayas rojas o sensibilidad al tacto)
    • Usted cree que necesita ver a un médico
    • Su estado empeora

Herida o Costra Infectada

  1. Lo Que Usted Debe Saber:
    • A veces una picadura de insecto puede infectarse al cabo de un par de días. La infección no comienza en los primeros 1-2 días.
    • Las señales de infección son enrojecimiento, sensibilidad al tacto y una costra que no desaparece. La herida infectada suele estar cubierta por una costra de color amarillo oscuro. Esta costra puede supurar pus o un líquido amarillento. El dolor, si lo hay, es leve.
    • Estas heridas mejoran con la limpieza diaria y la aplicación de una pomada antibiótica.
    • Las infecciones leves de una picadura de insecto pueden tratarse en casa.
    • Estos son algunos consejos útiles para el cuidado en casa.
  2. Limpieza:
    • Lave la picadura 2 a 3 veces al día con jabón antibacteriano y agua tibia.
    • Retire suavemente la costra, bajo la cual residen las bacterias. Es posible que deba humedecer la costra para quitarla. Para ello, aplique sobre la costra una gasa o un paño mojados en agua tibia durante 10 minutos.
  3. Pomada Antibiótica:
    • Aplique una pomada antibiótica sobre la herida 3 veces al día.
    • Cubra la herida con un vendaje adhesivo (Band-Aid) para evitar que sufra arañazos o se extienda.
    • Utilice la pomada Bacitracin (disponible sin receta en Estados Unidos) o Polysporin (disponible sin receta en Canadá). También puede usar otra pomada o crema antibiótica que usted ya tenga.
  4. No Toque la Herida: Es importante que no rasque ni toque la herida, ya que esto puede empeorar la infección y extenderla.
  5. Cómo se Transmite:
    • Las heridas infectadas pueden transmitirse por contacto de piel a piel.
    • Lávese las manos a menudo y no toque la herida.
    • Trabajo y Escuela: Puede ir al trabajo o a la escuela si la herida está cubierta.
    • Deportes: Necesita tratamiento antibiótico durante 3 días antes de poder practicar deportes. No puede haber ningún tipo de supuración en la herida. Si su equipo tiene un entrenador, consulte con él.
  6. Qué Puede Esperar:
    • Normalmente, el tamaño de la herida deja de aumentar al cabo de 1-2 días y empieza a mejorar en el transcurso de 2 a 3 días.
    • La herida debería sanar completamente en 7-10 días.
  7. Llame a Su Médico Si:
    • Tiene fiebre
    • El enrojecimiento se extiende o aparece una raya roja
    • La herida aumenta de tamaño
    • La herida no ha mejorado después de aplicar pomada antibiótica durante 2 días
    • La herida no ha sanado después de 7 días (1 semana)
    • Aparece una nueva herida
    • Usted cree que necesita ver a un médico
    • Su estado empeora

Prevención de las Picaduras de Insectos

  1. Prevención:
    • Use pantalones largos y camisas de manga larga.
    • Trate de no estar al aire libre cuando los insectos están más activos. Muchos de los insectos cuyas picaduras producen comezón (como las niguas, las beatillas y los mosquitos) tienen su mayor nivel de actividad al amanecer y al atardecer.
    • Los repelentes de insectos que contienen DEET son útiles para prevenir muchas picaduras de insectos que causan comezón.
  2. DEET:
    • El DEET es un repelente muy eficaz contra los insectos y las garrapatas.
    • El DEET de concentración alta es más eficaz. Todos los productos con una concentración de DEET superior al 50% son igual de eficaces. La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda que no se use DEET de concentración superior al 30% en niños y adolescentes. El departamento de salud de Canadá (Health Canada) recomienda una concentración de 5-30% para adultos.
    • Aplíquelo sobre las zonas de la piel expuestas a los insectos, pero no cerca de los ojos, la boca o las zonas de piel irritada. No lo aplique sobre la piel que está cubierta por la ropa.
    • Al regresar a casa, elimínelo lavándose con jabón y agua.
    • El DEET puede dañar las prendas de fibra sintética, los plásticos y el cuero.
    • No se han descubierto problemas en el uso de DEET por parte de mujeres que están amamantando.
    • Lea todas las instrucciones indicadas en la etiqueta.
  3. Picaridina (KBR 3023):
    • Los estudios médicos muestran que es tan eficaz como el DEET.
    • Se usa en otros países desde hace años.
    • Lea todas las instrucciones indicadas en la etiqueta.
  4. Permetrina - Repelente de insectos para la ropa:
    • Los productos que contienen permetrina son repelentes de mosquitos my fuertes. Entre estos productos se encuentran: Duranon, Permanone y Congo Creek Tick Spray. También repelen garrapatas. La permetrina se pone en la ropa en vez de ponerse sobre la piel.
    • Póngala en la ropa antes de ponerse la ropa. Puede ponerla también en otros artículos (como zapatos, mosquiteros o sacos de dormir).
    • La permetrina sigue funcionando incluso después de haber lavado la ropa varias veces.
    • No ponga este tipo de repelente en la piel.
    • Lea y siga cuidadosamente las instrucciones en el envase.
  5. Llame a Su Médico Si:
    • Tienes más preguntas
    • Usted cree que necesita ver a un médico
    • Su estado empeora

Información sobre el Virus del Nilo Occidental (VNO)

  1. Síntomas del VNO:
    • Ausencia de síntomas clínicos: 80% de los casos de VNO.
    • Enfermedad febril leve: 20% de los casos de VNO. Los síntomas consisten en fiebre, dolor de cabeza, dolores en el cuerpo y algunas veces erupción cutánea (salpullido). Estos síntomas duran 3-6 días y desaparecen sin necesidad de tratamiento. Esto se conoce también como fiebre del VNO.
    • Encefalitis o meningitis viral: 0.7% de los casos de VNO. Los síntomas son fiebre alta, rigidez en el cuello, confusión, coma, convulsiones, debilidad muscular o parálisis. La debilidad muscular suele ocurrir solamente en un lado del cuerpo. Estos síntomas se perciben fácilmente.
    • Mortal: El 10% de los pacientes hospitalizados por VNO mueren.
    • El VNO en los niños es casi siempre leve. La mayoría de los casos de encefalitis y muerte ocurren en personas de más de 60 años de edad.
  2. Diagnóstico del VNO:
    • La mayoría de los casos no necesitan ser diagnosticados.
    • Los casos graves (con encefalitis o meningitis viral) requieren hospitalización según los síntomas. La enfermedad se diagnostica mediante análisis de sangre y del líquido cefalorraquídeo. Estas pruebas no se hacen para los casos de infección leve por este virus.
  3. Tratamiento del VNO:
    • No se necesita tratamiento especial después de una picadura de mosquito.
    • No hay ningún agente antiviral para el VNO.
    • Los pacientes hospitalizados por VNO reciben líquidos por vía intravenosa, control respiratorio y atención médica.
    • No hay ninguna vacuna contra el VNO.
  4. Cómo se Transmite el VNO:
    • El Virus del Nilo Occidental proviene de pájaros infectados y se transmite por las picaduras de mosquitos.
    • Incluso en las zonas con presencia de VNO, menos del 1% de los mosquitos son portadores de este virus.
    • El virus se transmite de los mosquitos a las personas.
    • El VNO no se contagia de una persona a otra de ninguna forma, ni mediante el beso, ni por contacto, ni en las relaciones sexuales ni con el uso compartido de vasos o utensilios.
    • Las madres lactantes con picaduras de mosquito pueden seguir amamantando.
    • Los síntomas se manifiestan 3-14 días después de la picadura.
  5. Llame a Su Médico Si:
    • Tienes más preguntas
    • Usted cree que necesita ver a un médico
    • Su estado empeora

Y recuerde, llame a su doctor si usted desarrolla cualesquiera de los síntomas en la sección "Llame a su Doctor"

Descargo de Responsabilidad: esta información de salud se ofrece solamente con fines educativos. Usted, el lector, asume toda la responsabilidad sobre cómo decide utilizarla.

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Mosquito hembra

La fotografía muestra un mosquito hembra alimentándose de un huésped humano.

Chinche de la cama

Este es un chinche de la cama adulto. Los chinches de la cama son insectos de color marrón que miden menos de ¼ de pulgada (6 mm) de largo. Se esconden en las costuras y en los pliegues de los colchones y telas de los sofás. Salen por la noche. Durante el día es posible ver señales de su presencia, como escamas de piel, materia fecal o manchas de sangre en la ropa de cama.